Den som förstår historien kan också förstå framtiden

I föregående inlägg återgavs några citat som illustrerar hur svårt det är att se in i framtiden och förstå vilka teknologier som kommer att slå igenom samt vilka implikationer detta får. Samtidigt finns det exempel på hur personer med ett stort historiskt kunnande kan se in i framtiden och förstå effekterna av ny teknik.

I citatet nedan jämför James M. Utterback vid MIT kamera- och filmbranschen med 1800-talets isindustri i USA. På den tiden det inte fanns teknik för kylning eller isproduktion skar man ut stora isblock på kyligare platser, isolerade dessa med sågspån och transporterade isen till varmare breddgrader. En stor och komplex arbetsprocess som blev helt värdelös så snart is kunde produceras industriellt och senare med hjälp av frysar. Ungefär som produktionen av film innan fotografin digitaliserades.

Utterbacks citat nedan ger en utmärkt illustration av hur kunskap om historien gör det möjligt att bättre förstå samtida trender och förändringar.

”As of 1993, the future of Sony’s new image-producing technology is not clear. It may be a technology with only a few special applications; but then, it may become the way people take pictures in the future – which raises the question of how the massive industry based on photosensitive film will respond. The multibillion dollar industry of Kodak, Fuji Film, docens of camera makers, and tens of thousands of independent film processors around the world may be in the same situation as the nineteenth-century harvested ice industry.”
// Utterback 1994, p. 181