Citat om Kodak före teknikskiftet

En analytiker vid CSFB skrev följande i december 1999:

“In our opinion, Kodak has the potential to dominate digital photography in the same way it has dominated traditional photography.”

1997 skrev en analytiker vid Smith Barney:

“…we believe the penetration by digital cameras of the installed base will be moderate for the next 10 years.”

Dubbelfel!

Den som förstår historien kan också förstå framtiden

I föregående inlägg återgavs några citat som illustrerar hur svårt det är att se in i framtiden och förstå vilka teknologier som kommer att slå igenom samt vilka implikationer detta får. Samtidigt finns det exempel på hur personer med ett stort historiskt kunnande kan se in i framtiden och förstå effekterna av ny teknik.

I citatet nedan jämför James M. Utterback vid MIT kamera- och filmbranschen med 1800-talets isindustri i USA. På den tiden det inte fanns teknik för kylning eller isproduktion skar man ut stora isblock på kyligare platser, isolerade dessa med sågspån och transporterade isen till varmare breddgrader. En stor och komplex arbetsprocess som blev helt värdelös så snart is kunde produceras industriellt och senare med hjälp av frysar. Ungefär som produktionen av film innan fotografin digitaliserades.

Utterbacks citat nedan ger en utmärkt illustration av hur kunskap om historien gör det möjligt att bättre förstå samtida trender och förändringar.

”As of 1993, the future of Sony’s new image-producing technology is not clear. It may be a technology with only a few special applications; but then, it may become the way people take pictures in the future – which raises the question of how the massive industry based on photosensitive film will respond. The multibillion dollar industry of Kodak, Fuji Film, docens of camera makers, and tens of thousands of independent film processors around the world may be in the same situation as the nineteenth-century harvested ice industry.”
// Utterback 1994, p. 181

Vad sade analytikerna om Polaroid åren innan företaget gick i konkurs?

”Based on the current trajectory of these new product launches, it’s becoming clear that Polaroid is poised to deliver solid revenue growth over the next several years.”
Prudential, juli 1999

“We are upgrading Polaroid to Outperform from Neutral based on the company’s new product performance…”
Morgan Stanley, januari 2000, mindre än två år innan företaget går I konkurs!

”Digital is nothing but net for Polaroid… we continue to believe that instant is less susceptible to digital inroads, as the demographic profile of the typical instant camera user is significantly biased toward low-income users.
CSFB, februari 1998