Affärsmodeller, Dell och digitala kollapser

Historiskt brukar stunden då ett bolag växt färdigt och är på väg att kollapsa sammanfalla väl med den tidpunkten då diverse akademiker och management-gurus börjar skriva hovpoesi om företagets förträfflighet. Government Motors under 70-talet, IBM under 80-talet, Enron under slutet av 90-talet. Dell utgör inget undantag.

Dell uppvisade en explosiv tillväxt under 90-talet. Man hade hittat ett nytt sätt att tjäna pengar i den hårt pressade PC-branschen. Genom att bygga datorerna on demand och sälja först via kataloger och därefter online kunde Dell producera till en kostnad som var 14 procent lägre än genomsnittet. Samtidigt kunde Dell ta 13 procent mer betalt eftersom kunderna värdesatte den flexibilitet som erbjöds. Vinsterna ökade för varje år.

Under IT-bubblan och dess efterdyningar blev affärsmodeller (business models) det nya modeordet och i framträdande management-journaler som Harvard Business Review och MIT Sloan började Dell användas som paradexempel på hur företag kunde bli konkurrenskraftiga genom att utveckla ett annorlunda sätt att skapa och fånga värde.

Ungefär i samband med att Dell dök upp som the top model of business models i min utbildning under 2004-2005 började bolaget få problem och aktien har alltsedan dess vandrat mot allt sydligare breddgrader.

Dells affärsmo-dell var illa lämpad att kapitalisera på den framväxande konsumentmarknaden för persondatorer. Vidare kunde man inte mäta sig med IBM:s mer differentierade erbjudande gentemot företagskunderna. Samtidigt började billiga kinesiska och taiwanesiska tillverkare att konkurrera med lägre priser. Mitt i allt detta kommer Apple in i bilden och gör snygga, användarvänliga prylar som får kultstatus bland många kunder.

Dell-modellen var illa lämpad för alla dessa sätt att konkurrera, man blev ”stuck in the middle” och den legendariske investeraren Peter Lynchs ord om att undvika ”the hottest stock in the hottest industry” är lika relevanta som någonsin. Sämre resultat leder till nedskärningar, som leder till undermålig kvalité, som leder till att kunder förloras, vilket leder till ytterligare nedskärningar, och så fortsätter spiralen ner mot avgrunden…

För tio år sedan var Dell värderat till 130 miljarder dollar och Apple till 23 miljarder. Idag ligger Dell på omkring 24 miljarder och Apple på över 230 miljarder. När Apple hade problem sade Michael Dell att det bästa var att sälja av och ge pengarna till ägarna. What goes around comes around.

Och numera blir man guru på att prata om Apples förträfflighet…

Ber om överseende med det tvångsmässiga ordvitsandet ovan. Bor man i Göteborg så gör man.