Innovation och Branschdynamik – några exempel

Som bekant resulterar banbrytande innovationer ofta i branschturbulens – nya aktörer ger sig in, konkurrensen ökar och med tiden konsolideras branschen som en följd av att osäkerheten minskar och stordriftsfördelar blir allt viktigare. Nedan några exempel på detta mönster i ett antal olika industrier.

Utterback (1994, s.40) om kalkylatorbranschen:
Figure 2-8 shows that between 1962 and 1970, 11 firms entered the industry, with 10 surviving. This wave of entry peaked in 1972 with the entry of 21 firms in a three-year period. However, exits began in 1971, following the introduction of the calculator chip, a dominant design that made unit assembly a simple matter of piecing together the chip, display device, and keyboard. The entry of semiconductor manufacturers such as Texas
Instruments and Rockwell in 1972, and National Semiconductor in 1973.”

I fallet TV enades branschen om ett antal standarder i början av 50-talet, vilket drev en snabb konsolidering.

Källa: Utterback, J. (1994) Mastering the dynamics of innovation – How companies can seize opportunities in the face of technological change, Harvard Business School Press, Boston, Massachusetts.

Taiwan och hur digitaliseringen tog över hela samhället

Den som vill förstå de senaste decenniernas digitalisering av världen behöver också förstå den radikalt annorlunda branschstrukturen som växte fram i den taiwanesiska halvledarindustrin. Halvledarindustrin var tidigare helt vertikalt integrerad – företag i branschen utvecklade, testade och tillverkade sina egna kretsar. Detta skapade i sin tur höga inträdesbarriärer i form av kapital och tekniskt kunnande.

På Taiwan kom istället United Microelectronics Corporation (UMC) och Taiwanese Semiconductor Manufacturing Corporation att agera som enbart tillverkare, vilket i sin tur skapade en mer flexibel branschstruktur. Nu behövdes det inte längre stora mängder kapital för att ge sig in i halvledarindustrin. En arbetsdelning byggdes upp där vissa företag ägnade sig åt tillverkning medan andra fokuserade på utveckling av kretsar.

Den här branschstrukturen gjorde det också möjligt för de tusentals taiwanesiska ingenjörer som varit i Silicon Valley att bygga upp nya företag så snart de var tillbaka. Det har ofta påtalats att kunskapsöverföringen från USA till Taiwan var av stor betydelse för regionens konkurrenskraft. En förmodligen lika viktig förklaring är nog att det på Taiwan fanns en branschstruktur som på ett effektivt sätt kunde absorbera och utnyttja all denna kunskap. Ingenjörerna behövde inte stora mängder kapital utan kunde direkt omsätta sina kunskaper i praktik, vilket sedan ledde till snabba börsintroduktioner och att stora förmögenheter kunde ackumuleras. Halvledartillverkarna fick i sin tur tillgång till nya teknologier och ytterligare möjligheter att uppnå de skalfördelar som är så viktiga inom branschen.

Tillverkningsbolagen och utvecklingsföretagen kom därmed att leva i symbios med varandra där utvecklarna slapp produktion och kapitalintensiv verksamhet och tillverkarna kunde fortsätta ligga i framkant av utvecklingen tack vare relationer till utvecklingsföretagen. Flera av halvledartillverkarna såsom VIA och SIS kom dessutom att bli strategiska partners till amerikanska företag som Intel och AMD.

År 2003 erhöll taiwanesiska företag 6676 patent i USA, blott tre andra länder i världen hade det året så många nya patent i USA. Majoriteten av dessa är kopplade till halvledarindustrin och då främst tillverkningsprocessen. Som en följd av detta investerar Taiwanesiska halvledartillverkare vissa år mer än hela sin omsättning i ny utrustning.

Under flera decennier var digitaliseringen ett mer eller mindre isolerat fenomen. Enskilda branscher såsom klock- och räknarindustrierna kunder digitaliseras över en natt. De senaste tio åren har snarare varit en process där digital teknik blir allomslutande – den finns överallt och är inte isolerad till ett antal branscher. Sannolikt hade den här processen tagit betydligt längre tid om halvledareindustrin hade fortsatt vara helt vertikalt integrerad.